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支援弱勢 展望未來
2022-06-24 00:01:05原創 來源:香港商報 責任編輯:程向明

 今年是香港特別行政區成立25周年,是香港回歸祖國後一個重要里程碑。勞工及福利局的主要使命是保障勞工權益及改善弱勢群體的福祉。雖然本屆政府經歷前所未見的政治挑戰和世紀疫情,但無阻我們聚焦改善民生福祉的決心。在勞工及福利範疇,扶貧、安老、助弱、加強勞工保障都取得重要進展,其中多項政策措施,旨在為日漸高齡化的社會作出更好的規劃和準備。

 回歸以來,政府用於改善民生的福利服務開支日增,有關服務的經常開支撥款總額已由1997-98年度的實際開支199億元增至2022-23年度預算的1118億元,增幅達460%,所佔政府經常開支份額也由13.4%增至約19.8%。

 本屆政府在加強勞工保障方面,成果豐碩,尤其是本屆任期結束前,成功爭取立法會大比數通過的《2022年僱傭及退休計劃法例(抵銷安排)(修訂)條例草案》(簡稱取消強積金「對沖」),是改善僱員退休保障的一個重要里程碑。在家庭友善方面,包括將法定侍產假由3天增加至5天、將法定產假由10個星期增加至14個星期,及將法定假日的日數由12天,每兩年遞增一天至17天。其他重要修例或新猷包括提高僱主及僱員職安健違法行為的最高罰則、大幅調升多項破欠基金特惠款項款額上限、加強保障政府外判服務的非技術員工、加強對外籍家庭傭工的保障及向其僱主提供更佳支援,以及加強就業支援等等,包括推出大灣區青年就業計劃,加深年輕人了解大灣區內地城市的最新發展,把握機遇。

 我上任以來一再強調首要處理的工作,是香港面對未來人口高齡化的嚴峻挑戰,和隨之而來的勞動人口萎縮。除了要在安老服務配套急起直追,亦要加強退休保障配套。上屆政府於2012年重設扶貧委員會,並成立退休保障專責小組,經過廣泛公眾諮詢,建議繼續採用多根支柱退休保障制度,並鞏固和改善每根支柱。上述取消「對沖」安排,將鞏固強積金作為香港退休保障制度其中一根重要支柱的功能,將惠及數以百萬計僱員。另一條須改善的重要支柱則是我們的多層社會保障制度。

 本屆政府已大幅改善現金福利,包括2018年推出高額長者生活津貼及2021年全面落實多項改善綜援措施。社會保障現金津貼開支由2017-18年度約424億元,上升至2022-23年度預計約675億元,增幅接近六成。

 政府在2013年4月推出普通長者生活津貼,並在2018年6月推出高額長者生活津貼,為本港65歲或以上有經濟需要的長者每月提供特別津貼,以補助他們的生活開支。2022-23年度長者生活津貼的預算經常開支約為314億元,較2017-18年度增加超過一倍,惠及逾64萬名長者,佔65歲以上人口42%。行政長官在2020年1月14日宣布合併普通和高額長者生活津貼,讓長者可劃一領取每月3915元的長者生活津貼。合併措施將於9月1日生效,目的是更有效支援有需要的長者,配合其他包括公共年金、醫療券、乘車優惠等連串措施,為他們提供更安穩的退休保障安排。

 在芸芸惠及長者的措施中,「長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」(簡稱「二元優惠計劃」)最受長者歡迎,並於今年2月底起把受惠年齡降至60歲或以上人士,及將計劃延伸至符合資格的紅色小巴和街渡,可惠及逾200萬名長者及17萬名合資格殘疾人士。計劃促進長者「積極樂頤年」,保持活躍和身心康健,有助延後衰老,從而減少對長期護理的需求。

 改善安老服務

 人口高齡化令安老服務需求日增。社會福利署的開支中,不計算社會保障在內,安老服務佔首位。去年年中香港約有22.4萬名85歲或以上的「高齡」長者,但20年後將急升至55萬名,加強安老配套一直是重中之重。如何透過應用樂齡創新科技加強對服務提供者的支援,以及加強社區安老配套,是整體安老策略重要的一環,亦是我多年來關注安老政策長遠發展中致力推動的重點。近年政府透過多項計劃加強「中心為本」及「家居為本」的社區照顧服務,讓長者可選擇居家安老,避免過早進入院舍。

 雖然未來勞福局會繼續致力加強社區安老配套,以減少院舍需求比例,但高齡人口增長速度仍會令院舍需求有增無減。勞福局必須繼續以多管齊下、千方百計、寸土必爭的方針增建院舍。就硬件長期規劃,本屆政府已成功把安老院的規劃標準重新寫入《香港規劃標準與準則》;更重要的是在2020年《施政報告》中宣布,在未來公營房屋規劃中,在不影響可以興建的公營房屋單位數目的前提下,預留約5%總樓面面積作福利設施,以確保日後資助宿位供應。

 加強家庭支援亦是勞福政策重點。針對在職家庭貧窮狀況,上屆政府在2016年推出低收入在職家庭津貼(低津)計劃,至2018年易名為在職家庭津貼(職津)計劃,並實施多項改善措施。計劃的津貼額按住戶的工時及入息按月釐定,鼓勵自力更生,並向合資格領取津貼住戶內的每名合資格兒童及青少年發放兒童津貼,紓緩跨代貧窮。以一個有兩名兒童的四人家庭為例,他們每月最高可獲4200元職津。2022-23年度職津計劃的預算經常開支超過25億元,較2017-18年度(前低津計劃)的6.5億元增加約3倍。在2022年3月底,職津計劃有接近6萬個「活躍住戶」,惠及約20萬人。

 回歸以來,香港特區憑藉背靠祖國、面向國際的優勢,經濟欣欣向榮,讓特區政府得以投放更多資源,加大力度支援弱勢社群。展望未來,深信在《「十四五」規劃綱要》及粵港澳大灣區建設的國家發展大局中,香港特區將可繼續開創無限機遇,為進一步改善民生創造條件。(作者:香港特區政府勞工及福利局局長 羅致光)

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