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調查指314名兒童苦候寄養家庭 團體促完善支援配套增加寄養家庭數目
2022-11-01 15:13:13 來源:香港商報網 責任編輯:蒋璐

    香港基督教服務處於今年4至6月進行「寄養家長之服務經歷及意見調查」,結果顯示,全港在2021/22年度每月平均可供配對的一般寄養家庭為29個,但未能成功配對寄養家庭的兒童名冊截至今年3月31日已有124位兒童,加上190位仍在配對,合計有314名兒童苦候寄養家庭。

    此外,調查指,18.5%受訪寄養家長表示將於3年內退出服務,主要原因是健康下滑,有其他人生計劃如照顧家人等,以及感覺照顧兒童的壓力太大,分別佔52%、44%和36%,而寄養家庭的流失將進一步加劇供不應求。另外40.7%受訪寄養家長是60歲或以上人士,只有18.7%為50歲或以下,反映整體寄養家長出現老齡化,令人憂慮服務的可持續性。

    服務處表示,招募有心人成為寄養家長面對困難,主要理由是寄養家長的責任太大、寄養津貼太低和寄養家庭沒有得到社會大眾認識,分別佔71.3%、40.6%和34.7%,而2020/21年度至2021/22年度的全港寄養家庭總數目已減少8個,只有954個。

    香港基督教服務處提出三項建議,包括完善對寄養家庭的支援配套、調升與改善寄養服務津貼,以及提升社會認同感以增加寄養家庭數目。

    在完善對寄養家庭的支援配套方面,建議政府應增撥資源於全港寄養家庭較集中的區域設立寄養家庭支援服務中心;為同區寄養家庭建立替假支援網絡,如每個寄養家庭獲配一至兩個夥伴,有需要時協助短暫照顧寄養兒童。

    在調升與改善寄養服務津貼上,建議當局應制訂清晰、與通脹掛鈎的檢討,及調整寄養服務津貼機制;寄養兒童生活津貼應增加合理的學習和發展性活動開支,如補習津貼;寄養家長使用替假時不應扣減寄養津貼;同時建議寄養家長每小時奬勵金最少應與社區保姆(約每小時25元)看齊。

    在提升社會認同感層面,香港基督教服務處提出設立寄養服務日、聯同商界推出寄養友善卡,為寄養家長提供交通、購物及文娛康樂服務的優惠,同時加強宣傳寄養服務,招募更多合適家庭,提升社會大眾對寄養家庭的認同及重視。服務處還鼓勵政府參考推行「共創明Teen計劃」,帶頭動員社會各界加入成為寄養家庭,讓有需要服務兒童真正得到保護和照顧。

    頂圖:香港基督教服務處期望政府採取措施,為寄養服務招募新家長並挽留現有的家長。

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    香港基督教服務處寄養服務總主任江嘉慧(左三)表示,寄養服務是香港兒童住宿服務的重要支柱,但現時面臨眾多挑戰,處境艱難。

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