【領事專訪】以色列駐港澳總領事高史歌:香港優勢令人稱羨

2017-07-07
来源:香港商報

  史高歌接受香港商報記者專訪

  作為「一帶一路」的組成部分,以色列占據着重要的經貿地位;同時,以色列作為亞投行創始國之一,積極參與「一帶一路」建設,近年積極對外輸出科研成果及吸引商業投資。日前,以色列駐香港及澳門總領事高史歌接受香港商報專訪時表示,今年是香港回歸20周年,由一開始到現在香港角色并沒有改變;他期望香港作為內地與國際的「超級聯繫人」,未來與以色列有更進一步的緊密聯繫。香港商報記者 胡茵 黃兆琦 李汶慧

  「超級聯繫人」值得港人驕傲

  今年是香港回歸20周年,以色列駐香港及澳門總領事高史歌指,「由一開始到現在,香港的重要角色沒有改變——從1990年代起,香港便已是與中國內地龐大市場進行貿易的入口」。

  很多港人似乎忘記了自身優勢

  高史歌指,香港是中國的一部分,這是不變的事實,「除了是內地市場對外的窗口外,香港同時亦享有其他城市沒有的資源,單就安全而言已優於其他西方國家,這是非常大的優勢」。另外,作為國際金融中心,資金流轉速度高、吸引許多專才來港,如阿里巴巴創辦人馬雲亦在香港居住。

  高史歌指,很多外地人希望來港不單是旅游,更希望能在這里工作。「很多香港人似乎忘記了這個地方的優勢,香港在國際間仍然非常有吸引力。」他說,「香港是一個開放、自由的城市,人們可以自由出入。香港人應該有能力去認識世界。」

  香港會有一個光明的未來

  高史歌赞揚香港人善於做生意,在各行各業都有豐富的營商經驗,在不同的經濟數據上都有良好表現,經濟增長呈現穩定、健康的狀態,失業率低,這些都是「一個成熟經濟體系應有的表現」。現在正是中國經濟迅速發展的時期,香港作為「一帶一路」的超級聯繫人,能比其他地方享受到更多的好處,「香港人應該為自己所能做到的事而感到驕傲。」

  高史歌對香港未來發展感到十分樂觀,形容香港會有一個光明的未來。他還補充說,內地經濟在短短三四十年間迅速增長,回望這三四十年,「這并不是一件簡單的事,中國人亦應該為此感到非常驕傲。」

  記者問及如何進一步增強港以兩地經濟聯繫,高史歌認為,最重要是建立及維持兩地政府的良好關系。他說,「以色列與香港很相似,人口數目差不多,地理位置同樣近海,同樣亦是移民城市,居民歷史不過五代。」由於客觀因素雷同,政策上亦可相互參考,例如香港政府最近新推出支持本地初創企業的相關措施,便是借鏡以色列政府1990年代的做法;以色列亦有很多地方需要參考香港的做法,比如公共交通系統,近年以色列便努力發展當地的鐵路系統,尤其是在人口膨脹的現在,他們更需要加快發展。

  維持以港兩地政府良好關系

  他笑言,在小的地方,「關系」非常重要。因地方小,人與人之間的聯繫非常緊,可以輕易地和不同界別的人接觸,得到的幫助亦很大,辦事速度亦會提升,「在以色列,我們很快便能完成一件產品,小的地方亦能辦大事」。

  「我看好香港創科前路」

  「我看好香港創科前路。」高史歌認為,如若香港科研要更進一步發展的話,特區政府必須加大對初創企業的支持力度,培育出成功例子后方能吸引更多人注資。他期望與香港共同創立科研中心,除了支援兩地初創企業外,同時亦可制造更多就業機會。

  「科技大國」成功範例

  以色列堪稱全球創科大國,早於1990年代,該國便開始了科技事業的拓展,當時以色列政府貸款予初創企業,鼓勵年輕人嘗試更多不同的方向,「每個地方的文化、歷史都有所不同,不能單純复制其他地方的成功例子,但一個好的成功例子可以吸引更多人加入。」高史歌認為,以色列當年最成功的例子是ICQ。

  ICQ於1997年由一群以色列青年所創立,兩年后即被美國公司高價收購,正是這例子令其他人意識到研發新科技的可行性,於是以色列有更多人投身科研行業,逐漸該國發展成為今天所見的「科技大國」。近年,以色列政府除了傾力支持當地企業外,亦積極吸引外資到當地發展,不少知名國際企業如蘋果、IBM等均在以色列設有研究及發展中心。

  政府須擔當重要角色

  2015年底,香港特區政府推出香港與以色列研發合作計劃,多名局長亦曾親身遠赴以色列進行實地考察,鼓勵以色列企業在港開業或擴展業務,香港投資推廣署亦為以色列商界提供「一對一」的便利企業服務。

  對創新科技而言,生力軍非常重要。高史歌直言,香港頂尖學府每年都孕育出許多人才,「香港大學生充滿活力及創意,我們很歡迎他們到以色列進行多方面的交流。」他表示,香港政府在推動科技發展上必須擔任更重要角色,不能單靠市場上的投資者。行業在初始階段,政府必須大力扶持。熬過此階段并出現成功例子后,政府逐步放緩支持力度才是穩健的做法。

  在港生活接近四年的高史歌亦認為,香港本地科研雖有發展空間,例如是有完善的知識產權保護、一流的高等學府,鄰近「世界工廠」深圳等,但同時亦存在許多十分明顯的阻礙。

  高樓價阻礙科研企業發展

  「香港樓價就是其中一個阻礙科研企業發展的因素,尤其是對年輕創業家而言,銅鑼灣很有趣,可是很貴。」高史歌提出,雖然香港政府設立了科學園、數

  碼港等設施,并以較便宜的租金租予初創企業,但該筆數目仍然對中小型公司造成一定負擔,加上位置遠離市區,交通不便亦令公司租用意欲下降,「希望香港政府能提供更好的政策,協助企業解決租用辦公室的問題」。

  高史歌還指,吸引私人投資者參與進來,亦是發展創科事業的捷徑。要吸引私人投資者,必先令他們覺得科技事業有利可圖,如香港富豪李嘉誠2011年開始在以色列增加高科技方面的投資,又帶50名學生前往當地考察,并安排企業參觀,「有了私人投資的參與,行業才能擴大發展規模」。

  總領事當起旅游大使

  除了創新科技外,以色列亦期望在旅游業方面加強與香港及內地更緊密合作的關系。2016年,以色列對中國公民開放十年簽證,希望藉此吸引更多內地旅客到訪。高史歌形容,內地旅客喜歡發掘新事物,在他們近年已游遍韓國、日本后,以色列會是一個新的旅游勝地,「以色列非常有吸引力,他們既可到以『三教聖地』耶路撒冷,亦可沿途欣賞以色列境內的文物建築,更有死海及沙漠等天然景色——到訪死海絕對是一個特別的經驗。」他指,國際上越來越多人對「猶太人的故事」感到有興趣,加上以色列作為世界最先進的鑽石加工工場及交易中心,「對中國包括香港在內的旅客吸引力非常大」。

  中東游港客以國最多

  高史歌指,推動以色列旅游業發展確有一定難度。除了因當地消費較高外,現時當地酒店數目較少,同時菜餚亦偏向西歐,不利於吸引亞洲旅客,因此希望更多內地及香港企業前往開設中式餐廳。他又指,以色列將會培訓更多懂普通話的導游,使更多內地旅客樂於前往。他提及今年初以色列與中國簽訂勞工輸入協議,中國將分批向以色列輸入20萬建築業勞工,相信能協助當地進行不同的建設,包括基建及酒店。

  去年11月,時任特區政府商務及經濟發展局局長蘇錦梁到訪以色列。當時,蘇錦梁指以色列是香港在中東的最大客源地,2015年就有64000人次訪港,期望未來能與以國有更多的旅游推廣合作,刺激兩地旅游業經濟增長。近日,國泰航空新開設「香港-特拉維夫」直航,高史歌指,由香港前往特拉維夫航程大約11.5小時,部分更為夜航航班,方便旅客一到桋便可享受他們的「以色列之旅」。

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