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中大揭種子儲存蛋白機制 有助開發植物生產疫苗技術
2022-01-11 17:18:00(更新時間:2022-01-11 17:18:53)原創 來源:香港商報網 責任編輯:罗维维

 香港中文大學生命科學研究人員揭示了植物種子儲存蛋白的分子機制並設計一種新序列標籤,可將有應用價值蛋白引導到種子細胞內的儲存室,相關研究成果已發表於國際科學期刊《美國國家科學院院報》。

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中大生命科學學院院長黃錦波和他的團隊使用 X 射線晶體學作為分子顯微鏡來檢視化液泡分選受體如何識別種子儲存蛋白上的序列標籤(液泡分選序列)。

 據了解,中大生命科學學院院長黃錦波及其研究團隊聯同中大卓敏生命科學教授姜里文拆解了蛋白儲存機制的其中一個關鍵部分。黃錦波解釋,貨物必須附上郵寄標籤才能給郵遞員將其送到目的地,而儲存蛋白的氨基酸序列中也包含標籤,「液泡分選受體」為蛋白郵遞員,它能識別目標蛋白序列標籤並將序列送到儲存庫。

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黃錦波和他的團隊發現並設計新序列標籤,可以將紅色熒光蛋白引導到植物細胞中的液泡。

 中大介紹,研究團隊利用X射線晶體學作分子顯微鏡,窺探到目標蛋白的識別序列標籤上帶有特別電荷及疏水性等分子特性,「液泡分選受體」則有能力偵測和識別分子特性並挑選需要儲存的蛋白類型;團隊其後利用擬南芥植物為實驗對象,在一種瑩光蛋白中加上新設計序列標籤,成功被植物細胞中的「液泡分選受體」識別,引導瑩光蛋白進入「儲存液泡」中儲存;團隊更計劃將研究成果應用於有應用價值蛋白,改造其序列標籤以便在植物種子中表達和儲存。

 黃錦波認為,上述結果是重要發現,帶來改變種子儲存蛋白技術並可將有應用價值蛋白如可作為生產疫苗抗原引導到種子液泡中,令植物轉化成「蛋白工廠」及儲存它們的載體,將是生物科技一大突破。(記者  唐信恒)

   頂圖:黃錦波,博士生黃曉欣、曹習恩、盧曉楓、雷舒雅及中大卓敏生命科學教授姜里文。

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